Photo illustrating page  Czech Philharmonic Sakari Oramo

Czech Philharmonic

Sakari Oramo

Czech Philharmonic

The Biblical Songs are not only a reminiscence of the Czech Philharmonic’s first concert in 1896 under the baton of Antonín Dvořák, but also a recollection of the late chief conductor Jiří Bělohlávek. The Biblical Songs were the last orchestral recording that Jiří Bělohlávek made with the Czech Philharmonic.

Duration of the programme 1 hod 40 min
Programme

Antonín Dvořák
Biblical Songs, Op. 99

Jean Sibelius
Symphony No. 2 in D Major, Op. 43

Performers

Jan Martiník bass

Sakari Oramo conductor

Photo illustrating the event Czech Philharmonic Sakari Oramo
Rudolfinum — Dvorak Hall
21 Apr 2021  Wednesday — 7.30pm
Can't order online
22 Apr 2021  Thursday — 7.30pm
Available seats
23 Apr 2021  Friday — 7.30pm
Available seats
Price from 290 to 1400 Kč

Customer Service of Czech Philharmonic

Tel.:  +420 227 059 227

E-mail: info@czechphilharmonic.cz

Customer Service office hours are on weekdays from 09:00 a.m. to 06:00 p.m. July, August from 09:00 a.m. to 03:00 p.m.

The Biblical Songs are not only a reminiscence of the Czech Philharmonic’s first concert in 1896 under the baton of Antonín Dvořák, but also a recollection of the late chief conductor Jiří Bělohlávek. The Biblical Songs were the last orchestral recording that Jiří Bělohlávek made with the Czech Philharmonic. The soloist then was also Jan Martiník and the choice of the conductor for this programme is no coincidence. Sakari Oramo succeeded Jiří Bělohlávek at helm of the BBC Symphony Orchestra and it was at Bělohlávek’s invitation that he came to conduct the Czech Philharmonic for the first time in January 2017. This subscription concert of music by Antonín Dvořák and Jean Sibelius is the result of the mutual affection between the conductor and the players.

Dvořák composed his Biblical Songs in just three weeks in March of 1894, only three months after the première of the New World Symphony. The impulse for their composing was no external commission, but merely the composer’s inner urge to set to music the intimately familiar texts from his own copy of a very old Czech translation of the Bible.

For Finnish culture, Sibelius’s Second Symphony has the same meaning as Dvořák’s New World Symphony has for Czechs. It is the composer’s best-known and most frequently played symphony and at the time when it was written, it expressed Finnish opposition to Russian occupation. After the first performance of the Second Symphony, Sibelius instantly became a national hero and the work got a similarly warm reception around the world. According to conductor Osmo Vänskä, the Second Symphony is “associated with our nation’s fight for independence, but it also personifies struggle, crisis, and a turn for the better in the life of an individual. That’s why it is so moving”.

Performers

Jan Martiník  bass
Jan Martiník

JAN MARTINÍK
Bass

Young czech Bass Jan Martiník was born in 1983 in Ostrava where he studied on Janáček Conservatory and on the University of Ostrava with Eliška Pappová. 2003 he won the International Singing Competition Antonín Dvořák in Karlovy Vary in the category Junior and was also rewarded with the second prize in the category "Lied". Jan Martiník is laureate of the International Competition Jelena Obraztsova, where he won the special prize for the best Tchajkovsky romance. 2007 he was finalist in Placido Domingo´s Competition "Operalia" and in 2009 in Cardiff Singer of the World, where he won the category "Song".

While studying at the university he appeared in roles at the NDM Ostrava, including Pistola (Falstaff), Leporello (Don Giovanni) and Truffaldino (Ariadne auf Naxos). At the National Theatre Prague he sung roles including Masetto (Don Giovanni), Larkens and José Castro (La fanciulla del West), Leporello (Don Giovanni) in the new production in Estates theatre.

From 2008 to 2011 Jan Martiník was a member of Komische Oper Berlin, where he sung roles including Sarastro (Die Zauberflöte), Colline (La bohème), Surin (Pique Dame) and Nachtwächter (Die Meistersinger von Nürnberg). In Volksoper Vienna he sung Betto (Gianni Schicchi), 1.Nazarener (Salome) as well as Zuniga in Carmen. Since 2012/13 Jan Martiník is a member of Staatsoper Unter den Linden, Berlin, where he performes roles including Colline (La Bohéme), Sarastro (Die Zauberflöte), Eremit (Der Freischütz), as well as Father Trulove (The Rake´s Progress).

In concerts the young Bass was working with well known orchestras such as Czech Philharmonic, Rotterdam Philharmonic Orchestra, Staatskapelle Dresden, BBC Symphony Orchestra, Brimingham Symphony Orchestra, the Scottish Chamber Orchestra, as well as the King´s Consort and the Collegium 1704. Amongst other pieces of the concert repertoire he has performed Jesus in St. Matthews Passion, as well as the Aria Part, the Bass Parts in Mozart, Dvořák and Verdiʼs Requiem, Dvořák Te Deum, Beethovens 9. Symphony and Haydns Schöpfung. Jan Martiník is already known for his sincere interpretations of Schubertʼs Winterreise and Dvořák Biblical Songs

The beauty of his voice matches with a splendid technique and a comical talent, which makes him one of the leading singers of the young generation.

Sakari Oramo  conductor
Sakari Oramo

“Oramo really gets under the skin of this music, and the audience showered him with warm appreciation. I can feel National Treasure status beckoning already. – Ivan Hewett, The Telegraph

Winner of the 2015 Royal Philharmonic Society Conductor of the Year award, Sakari Oramo is Chief Conductor of both the BBC Symphony and the Royal Stockholm Philharmonic orchestras, and Principal Conductor of the West Coast Kokkola Opera and Ostrobothnian Chamber Orchestra. Between 1998 and 2008 he was Music Director of the City of Birmingham Symphony Orchestra, and after a decade as chief conductor of the Finnish Radio Symphony Orchestra, he has now served as their Honorary Conductor since 2012.

Highlights of the 2016/2017 season include numerous concerts with the BBC Symphony Orchestra, with whom he champions the promotion of new and rarely performed works – this season he conducts the world premiere of Michael Zev Gordon’s Violin Concerto and the UK premiere of Detlev Glanert’s Megaris, as well as Schmitt’s Anthony and Cleopatra joined by actors from Shakespeare’s Globe, and an immersion day into the life and work of French-American composer Edgar Varèse. Further highlights include touring the Baltics with Royal Stockholm Philharmonic Orchestra and Janine Jansen, and concerts with Boston Philharmonic and Wiener Philharmoniker.

Previous seasons’ highlights have included performances with the New York Philharmonic, a European tour with the Royal Stockholm Philharmonic Orchestra and Lisa Batiashvili, a Sibelius cycle with the Chamber Orchestra of Europe at the Turku Festival as well as concerts with the Finnish Radio Symphony Orchestra, NDR Elbphilharmonie Orchester, the Accademia Nazionale di Santa Cecilia, Wiener Philharmoniker and Deutsches Symphonie-Orchester Berlin. During the summer of 2016 he also conducted several Proms performances with the BBC Symphony Orchestra, including the First and Last Nights at the Royal Albert Hall, having previously conducted the Last Night in 2014.

An accomplished violinist, Oramo was originally concertmaster of the Finnish Radio Symphony Orchestra. In 2014 he made his debut in the BBC Proms Chamber Music series, performing Prokofiev’s Sonata for Two Violins with Janine Jansen.

Recent recording successes include the BBC Music Magazine’s Orchestra award for his recording of Nielsen Symphonies Nos. 1 & 3 with the Royal Stockholm Philharmonic, which completes their highly acclaimed Nielsen cycle. Other highlights include Grieg’s Piano Concerto with the BBC Symphony Orchestra and Javier Perianes and Nørgård’s Symphonies Nos. 1 & 8 with Wiener Philharmoniker.

Compositions

Antonín Dvořák — Biblical Songs, Op. 99

Cyklus, který skladatelovu písňovou tvorbu uzavírá a zároveň patří k jeho dílům mezi posluchači i interprety nejvyhledávanějším, Biblické písně op. 99, Dvořák komponoval v průběhu druhého roku svého působení na americké Národní konzervatoři hudby v New Yorku. Velmi se mu tehdy stýskalo, a tak byl naplněn vzpomínkami nejen na své drahé, které doma zanechal (zvláště ho znepokojovaly zprávy o zhoršujícím se zdravotním stavu jeho otce), ale i na své již zemřelé přátele. Hledaje a nacházeje posilu ve slovech Písma, začal na počátku března 1894 v krátké době pouhých tří týdnů zhudebňovat verše Davidovy Knihy žalmů v proslulém překladu Bible kralické. Ten vznikl z iniciativy biskupa Jednoty bratrské Jana Blahoslava a vycházel postupně v letech 1579–1594 jako šestisvazkové dílo, které bylo po té shrnuto – a v této podobě ještě nesčíslněkrát vydáno – do svazku jednoho. Dvořák s největší pravděpodobností pracoval s vydáním z roku 1863, jež vzniklo „k tisícileté jubilejní slavnosti obrácení Slovanův na víru křesťanskou“, jak je uvedeno v jeho podtitulu.

Vůbec poprvé se Simrockovi zmiňuje o „deseti písních ze svaté bible Davidovy žalmy“ v dopise z dubna 1894, po němž záhy, ještě ve stejném měsíci, následuje další list, v němž Dvořák Biblické písně označuje za to nejlepší, co až do nynějška v této oblasti vytvořil. A nemýlil se. Setkáme se v nich totiž nejen s řadou prvků provázejících i ostatní kompozice „amerického období“, a to jak s pentatonikou, tak například i s některými dalšími melodickými i harmonickými zajímavostmi, charakteristickými pro afroamerickou hudbu, ale také, a to především, s hudbou typicky dvořákovskou, tj. zejména českou v prostém, upřímném citovém vyjádření jednotlivých náladových poloh, jež zvolené žalmové texty přinášejí, jako např. zbožnou úctu a bázeň (Oblak a mrákota jest vůkol Něho), bezbřehou důvěru (Skrýše má a pavéza má Ty jsi, Hospodin jest můj pastýř, Pozdvihuji očí svých k horám), prosbu o vyslyšení (Slyš, ó Bože! Slyš modlitbu mou, Slyš, ó Bože, volání mé, Popatřiž na mne a smiluj se nade mnou), žal nad ztrátou jistoty (Při řekách babylónských), chválu nebo velebení, jimiž se cyklus nejprve dostává do své poloviny (Bože! Píseň novou) a písní Zpívejte Hospodinu píseň novou se uzavírá.

Mistrovsky se Dvořák v Biblických písních, které jsou příkladem mimořádné skladebné čistoty, vyrovnal i s problémem písňového útvaru psaného na volný, takřka prozaický žalmový verš. Jeho vyjadřování je velmi koncentrované, zaměřené na co nejpřesvědčivější výklad zhudebňovaného textu. Zdánlivě prostá faktura jednotlivých písní překvapuje na první poslech nevnímanou originální harmonií a především pozoruhodnou vokální linií, rozvíjející se od asketicky prosté deklamace textu až k široce rozklenuté melodické kantiléně.

Původní verzi autor napsal pro nižší hlas a klavír, jestli však byl v této podobě cyklus proveden, není známo. Dochoval se pouze doklad o tom, že píseň Slyš, ó Bože, volání mé, zazněla 26. 9. 1895 v Mladé Boleslavi. O necelý rok později pak Dvořák prvních pět Biblických písní instrumentoval a po návratu domů je 4. ledna 1896 se sólistou Národního divadla, barytonistou Františkem Šírem, a právě ustavenou Českou filharmonií provedl v pražském Rudolfinu. Dalších pět písní instrumentoval roku 1914 tehdejší šéf České filharmonie Vilém Zemánek a ještě téhož roku, 1. listopadu, byl cyklus, patřící k tomu nejkrásnějšímu, co bylo pro tento žánr napsáno, se sólistou Egonem Fuchsem poprvé proveden souborně.

Jean Sibelius — Symphony No. 2 in D Major, Op. 43