Photo illustrating page  Daniil Trifonov, Selina Ott and Semyon Bychkov  Opening Concerts of the Season

Daniil Trifonov, Selina Ott and Semyon Bychkov

Opening Concerts of the Season

Czech Philharmonic

We are dedicating the opening concerts to the memory of Václav Neumann; the 100th anniversary of his birth falls on 29 September. One of his most important artistic achievements at the helm of the Czech Philharmonic was the now legendary recording of all of Mahler’s symphonies between 1976 and 1982.

Subscription series LS
Duration of the programme 2 hod
Programme

Dmitri Shostakovich
Piano Concerto No. 1 in C Minor, Op. 35 for piano, trumpet, and strings (21')

Gustav Mahler
Symphony No. 5 in C Sharp Minor (68')

Performers

Daniil Trifonov piano
Selina Ott trumpet

Semyon Bychkov conductor

Photo illustrating the event Daniil Trifonov, Selina Ott and Semyon Bychkov  Opening Concerts of the Season
Rudolfinum — Dvorak Hall
23 Sep 2020  Wednesday — 7.30pm
Available seats
24 Sep 2020  Thursday — 7.30pm
Available seats
Price from 200 to 1900 Kč

Customer Service of Czech Philharmonic

Tel.:  +420 227 059 227

E-mail: info@czechphilharmonic.cz

Customer Service office hours are on weekdays from 09:00 a.m. to 06:00 p.m. July, August from 09:00 a.m. to 03:00 p.m.

Concert on the 23rd of September will be broadcasted by Mezzo Live HD.

We are dedicating the opening concerts to the memory of Václav Neumann; the 100th anniversary of his birth falls on 29 September. One of his most important artistic achievements at the helm of the Czech Philharmonic was the now legendary recording of all of Mahler’s symphonies between 1976 and 1982. Present Chief Conductor Semyon Bychkov is having the orchestra record a complete Mahler cycle for the first time since then. For this reason, as a tribute to Václav Neumann, we have included one of Mahler’s best known symphonies on the programme of the opening concert.

Gustav Mahler spent two years writing the symphony and it reflects the beginning of his relationship with Alma, who would later become his wife. The slow movement, Adagietto, is regarded as Mahler’s love letter to Alma. The composer himself was aware that his music was ahead of the time in which he was living. After the première, he declared: “Nobody understood it. I would love to conduct the première fifty years after my death.” According to Herbert von Karajan, in the Fifth Symphony, “you forget that time has passed. A great performance of the Fifth is a transforming experience. The fantastic finale almost forces you to hold your breath.”

The concert begins with an equally powerful musical experience. Playing Shostakovich’s First Piano Concerto will be without exaggeration one of the best pianists of today, Daniil Trifonov, whose honours include victory at the Tchaikovsky Competitions in Moscow, a Grammy, and a Gramophone Award. Along with him, you will be able to admire the artistry of the young trumpet player Selina Ott, who won the prestigious ARD Competition in Munich.

Performers

Daniil Trifonov  piano

Selina Ott  trumpet

Semyon Bychkov  conductor
Semyon Bychkov

Music Director and Chief Conductor of the Czech Philharmonic, Semyon Bychkov was born in Leningrad in 1952, immigrated to the United States in 1975, and has been based in Europe since the mid-1980s. Like the Czech Philharmonic, Bychkov has one foot firmly in the cultures both of the East and the West.

Following his early concerts with the Czech Philharmonic in 2013, Bychkov and the Orchestra devised The Tchaikovsky Project, a series of concerts, residencies and studio recordings which allowed them the luxury of exploring Tchaikovsky’s music together. Its first fruit was released by Decca in October 2016, followed in August 2017 by the release of the Manfred symphony. The project culminates in 2019 with residencies in Prague, Vienna and Paris, and Decca’s release of all Tchaikovsky’s symphonies, the three piano concertos, Romeo & Juliet, Serenade for Strings and Francesca da Rimini.

Fourteen years after leaving the former Soviet Union, Bychkov returned to St Petersburg in 1989 as the Philharmonic’s Principal Guest Conductor, the same year as he was named Music Director of the Orchestre de Paris. His international career had taken off several years earlier when a series of high-profile cancellations resulted in invitations to conduct the New York Philharmonic, the Berlin Philharmonic and the Royal Concertgebouw Orchestra. In 1997, he was appointed Chief Conductor of the WDR Symphony Orchestra Cologne, and the following year, Chief Conductor of the Dresden Semperoper.

Bychkov conducts the major orchestras and at the major opera houses in the U.S. and Europe. In addition to his title with the Czech Philharmonic, he holds the Günter Wand Conducting Chair with the BBC Symphony Orchestra, with which he appears annually at the BBC Proms, and the honorary Klemperer Chair of Conducting at the Royal Academy of Music. He was named “Conductor of the Year” at the 2015 International Opera Awards. On the concert platform, the combination of innate musicality and rigorous Russian pedagogy has ensured that Bychkov’s performances are highly anticipated. With repertoire that spans four centuries, the coming season brings two weeks of concerts with the New York Philharmonic, which includes the US première of Thomas Larcher’s Symphony No. 2, and the Cleveland Orchestra where he will conduct Detlev Glanert, Martinů and Smetana. In Europe, his concerts include performances with the Leipzig Gewandhaus, Munich and Berlin Philharmonic Orchestras, Accademia Nazionale di Santa Cecilia, and the Royal Concertgebouw.

Bychkov’s recording career began in 1986 when he signed with Philips and began a significant collaboration which produced an extensive discography with the Berlin Philharmonic, Bavarian Radio, Royal Concertgebouw, Philharmonia Orchestra, London Philharmonic and Orchestre de Paris. Subsequently a series of benchmark recordings – the result of his 13-year collaboration (1997–2010) with the WDR Symphony Orchestra Cologne – include a complete cycle of Brahms’s Symphonies, and works by Strauss, Mahler, Shostakovich, Rachmaninoff, Verdi, Detlev Glanert and York Höller. His recording of Wagner’s Lohengrin was voted BBC Music Magazine’s Record of the Year in 2010; and his recent recording of Schmidt’s Symphony No. 2 with the Vienna Philharmonic was selected as BBC Music Magazine’s Record of the Month.

Compositions

Dmitri Shostakovich — Piano Concerto No. 1 in C Minor, Op. 35 for piano, trumpet, and strings

Gustav Mahler — Symphony No. 5 in C Sharp Minor

Přináší-li radostně prozářená a jiskrná Mozartova hudba nekomplikovanou formu a zřetelné citové ladění, 5. symfonie Gustava Mahlera není v tomto ohledu jednoznačná. Proměna mezi její první a druhou částí je velmi radikální a rovněž celkové vyznění díla umožňuje různý výklad.

Nápadný je i rozdíl mezi nástrojovým obsazením. Zatímco v Mozartově díle zazní klasický orchestr, u Mahlera se obsazení rozroste do nebývalé šíře. Nové je i užití nástrojů. Jeden z propagátorů Mahlerovy hudby, Gabriel Engel, napsal: „Dříve byla sólová flétna nositelkou sladkých melodií, kdežto u Mahlera zní étericky zcela bez patosu jako z nekonečné dálky; malý a ostrý klarinet laděný v es, který se v symfonické hudbě před Mahlerem nepoužíval, se tu ozývá taškářsky, groteskně, často přímo skurilně; hoboj se neomezuje na melancholickou vysokou polohu, ale pohybuje se bez zábran v přirozeném středním registru; komický fagot vyloudí v nejvyšší poloze hlas potlačované bolesti; kontrafagot má povoleny sólistické, hrubě bizarní vpády; lesní roh patrně dosud nikdy nehrál tak důležitou roli.“ Skladatel vyžaduje po instrumentalistech vrcholné interpretační výkony. „Jednotlivé hlasy jsou tak obtížně hratelné,“ prohlásil Mahler během práce na Páté symfonii, „že vlastně vyžadují samé sólisty. Tady se z mých nejdůkladnějších znalostí orchestru a nástrojů vylíhly nejodvážnější pasáže a postupy.“ A na ty se v podání České filharmonie můžeme obzvláště těšit.

První věta, Trauermarsch (Smuteční pochod), začíná v cis moll. Její charakter vyznačil Mahler tempovým označením Odměřeným krokem, prudce jako průvod. Počáteční motiv sólové trubky věští neštěstí. Jistě ne náhodou má stejný rytmus jako úvodní téma Beethovenovy 5. symfonie, zvané Osudová. Následuje smuteční pochod. Vše zní jako okázalý pohřeb. Pochodový rytmus je zesílen souborem bicích nástrojů. Téma pochodu je přerušeno klidnějším druhým tématem. V závěru ovšem celá věta vyznívá bolestně.

Druhá věta je nadepsána Stürmisch bewegt (V bouřlivém pohybu). Úvodní energický motiv však záhy odezní. Triumfální chorál přináší novou náladu, v závěru se ale věta vrátí k tragickému smutečnímu pochodu.

Třetí větou počíná druhá část symfonie, která se od první extrémně odlišuje. Tak jako Mahlerovy životní osudy v době, kdy 5. symfonii komponoval. V roce 1901 byl jeho život ohrožen a lékař konstatoval, že byl velmi blízko smrti. Tento prožitek se hluboce vryl do Mahlerovy paměti. Koncem roku se pak seznámil s Almou Schindlerovou, do níž se vášnivě zamiloval a která se záhy stala jeho ženou. Druhá část symfonie je odrazem skladatelova nového životního prožitku a nové životní energie.

V třetí větě, Scherzu, převažuje jasná tónina D dur, ale hudba zde není jednoznačným výrazem životní radosti. Zaznívají zde valčíková a ländlerová témata, Mahler osobitě využívá prvky lidové a pololidové hudby. Záměrně směšuje triviální s komplikovaným a sofistikovaným. Zcela bez skrupulí prolíná nejrůznější asociace a vzpomínky.

Čtvrtá věta, Adagietto, znamená zlom v celé symfonii. Děs smrti a deprese jsou uklidněny láskou a pokorou. Věta kontrastuje s dalšími částmi symfonie už svým obsazením, oproti mohutné orchestraci ostatních vět zde zazní pouze smyčcové nástroje a harfa. Mahler zvukem smyčců vytváří v nejtišších pianissimech prostor, kdy se posluchač může ponořit do hlubin své intimity. Adagietto je jedna z nejhranějších a nejpopulárnějších Mahlerových skladeb. Proslavil ji i Viscontiho film Smrt v Benátkách, kde byla použita.

V závěrečném Rondu finale uslyšíme vrcholnou kontrapunktickou větu, jednu z nejsložitějších u Mahlera. Začíná nádechem vzdorovitého humoru. Používá témata z Adagietta i z druhé věty. V závěru je dokončen triumfální návrat chorálu a spojením s fugovým hlavním motivem dosahuje symfonie svého vrcholu. Někteří muzikologové interpretují použití chorálu jako víru ve vzkříšení. Jiní nespojují Mahlerův závěr s vírou. Ale jistě se většina shodne s Herbertem von Karajanem: „Zapomenete na čas, který plyne. Skvělé provedení Páté je převratným zážitkem. Fantastické finále vás skoro nutí zadržet dech.“

Mahler tuto symfonii komponoval v letech 1901–1903 v Maierniggu u Wörther See. Premiéru měla 18. října 1904 v Kolíně nad Rýnem pod taktovkou autora.