Photo illustrating page  Czech Philharmonic New Year's Concert

New Year's Concert

Czech Philharmonic

Czech Philharmonic

New Year’s Concert of the Czech Philharmonic

Subscription series M
Duration of the programme 2 hod

Nikolai Rimsky-Korsakov
Russian Easter Festival Overture, Op. 36

Edvard Grieg
Concerto for piano and orchestra in A Minor, Op. 16

Camille Saint-Saëns
Introduction and Rondo Capriccioso, Op. 28

Pablo de Sarasate
Carmen Fantasy for violin and orchestra, Op. 25

Maurice Ravel


Ivo Kahánek

Jiří Vodička

Rafael Payare

Czech Philharmonic

Photo illustrating the event Czech Philharmonic New Year's Concert
Rudolfinum — Dvorak Hall
1 Jan 2018  Monday — 8.00pm
Can't order online

Customer Service of Czech Philharmonic

Tel.: +420 778 532 539


Customer Service office hours are on weekdays from 09:00 a.m. to 06:00 p.m. July, August from 09:00 a.m. to 03:00 p.m.


Rafael Payare  conductor
Rafael Payare

“Undoubtedly a brilliant conductor of truly rare substance.“
– Michael Bastian Weiss, AZ Kultur, 25 February 2015.

Venezuelan conductor Rafael Payare’s profound musicianship, technical brilliance and charismatic presence on the podium has elevated him as one of the most sought after young conductors, working regularly with the world’s leading orchestras.

Highlights of the 2017/2018 season will include return visits to the Vienna Philharmonic for concerts at the Vienna Konzerthaus and on tour with Elina Garanca, Mahler Chamber Orchestra, Chicago Symphony, NDR Elbphilharmonie Orchester, Czech Philharmonic and the Orchestre de la Suisse Romande, plus debuts with the Pittsburgh Symphony, Staatskapelle Dresden, Minnesota Orchestra and his Berlin subscription debut with the Deutsches Symphonie-Orchester Berlin. He will also commence a Bruckner symphony cycle with the Aalborg Symfoniorkester in Denmark.

In May 2012, Payare was awarded first prize at the Malko International Conducting Competition, and in July 2012, he was personally invited by his mentor, the late Lorin Maazel, to conduct at his Castleton Festival in Virginia. This led to a close association and, in July 2015, he was honoured to accept the position of Principal Conductor of the Castleton Festival. In the summer of 2015, he conducted performances of Gounod Romeo and Juliette and a performance of Beethovenʼs Symphony No. 9 in memory of Lorin Maazel.

Born in 1980 and a graduate of the celebrated El Sistema in Venezuela, Payare began his formal conducting studies in 2004 with José Antonio Abreu. He has conducted all the major orchestras in Venezuela, including the Simón Bolívar Orchestra. Having also served as Principal Horn of the Simon Bolivar Orchestra, he took part in many prestigious tours and recordings with conductors including Giuseppe Sinopoli, Claudio Abbado, Sir Simon Rattle and Lorin Maazel.

Jiří Vodička  violin
Jiří Vodička


Jiří Vodička, a concertmaster of the Czech Philharmonic Orchestra, soloist and chamber musician, is one of the most prominent and most sought-after Czech violinists. He made a name for himself in childhood by winning prizes in many competitions such as the Jaroslav Kocian International Violin Competition, Prague Junior Note, and “Čírenie talentov” Competition in Slovakia. In 2002 he won first prize in the international violin competition Beethoven’s Hradec, and in the same year he was awarded a prize as the best pupil attending Václav Hudeček’s violin classes. He later performed with Hudeček in dozens of concerts throughout the Czech Republic. In 2004 he became the absolute winner of the International Louis Spohr Competition for Young Violinists in Weimar, Germany. In 2008 he was awarded first and second prizes at the Young Concert Artist Competition, which took place in Leipzig, Germany and New York, USA, respectively. Jiří Vodička enrolled at the Institute of Art Studies at the University of Ostrava at the age of only 14. He studied there under Zdeněk Gola and graduated in 2007 with Master’s degree.

Jiří Vodička regularly performs as a soloist with many leading orchestras both in the Czech Republic (Czech Philharmonic Orchestra, PKF – Prague Philharmonia, Prague Symphony Orchestra, Prague Radio Symphony Orchestra) and abroad (Qatar Philharmonic Orchestra, Neue Philharmonie Westfalen). For many years he has been a soloist of the Wuhan Philharmonic Orchestra of China. He collaborated with the recently deceased conductor Jiří Bělohlávek and continues to work with other prominent conductors such as Jakub Hrůša, Tomáš Netopil and Semyon Bychkov.

In 2014 he recorded his debut solo album Violino Solo with Supraphon, featuring the most difficult compositions for solo violin. It received great critical acclaim in the Czech Republic and also abroad. Many of his concerts have been broadcast by Czech TV, Czech Radio as well as ARD broadcasting company of Germany.

As a chamber musician he performs with outstanding Czech pianists Martin Kasík, Ivo Kahánek, Ivan Klánský and Miroslav Sekera. In 2011 he was invited by the famous violinist Gidon Kremer to perform together with many world-famous musicians at his Kammermusikfest in Lockenhaus, Austria. He regularly appears at important festivals such as the Prague Spring, Janáček’s May, Hohenloher Kultursommer and the Choriner Musiksommer. Since 2012 he has been a member of the Smetana Trio, with whom he has recorded two CDs for Supraphon, which won the prestigious award of BBC Music Magazine and Diapason d’Or.

In 2015 Jiří Vodička became a concertmaster of the Czech Philharmonic. He teaches at the Prague Conservatory and at the Ostrava University. He plays an Italian instrument made by Joseph Gagliano in 1774.

Ivo Kahánek  piano
Ivo Kahánek

A musician of tremendous emotional power, depth and expressiveness, Ivo Kahánek has gained a reputation as one of the most exciting artists of his generation and is the Czech Republicʼs most acclaimed pianist. He is universally recognised as one of the foremost interpreters of Romantic piano music and is a particular specialist in Czech repertoire. He possesses a rare gift of creating an immediate and compelling emotional connection with his audiences.

Kahánek came to public attention after winning the Concertino Praga and, in 2004, the Prague Spring International Music Competition. He was subsequently a prize winner at many other competitions (Maria Canals Piano Competition in Barcelona, Vendome Prize in Vienna, Stiftung Tomassoni Wettbewerb in Cologne, Fryderyk Chopin International Piano Competition in Marienbad, and others).

After his successful debuts at the Beethoven Festival in Bonn and the Prague Spring Festival in Prague Kahánek was invited to perform Martinůʼs Fourth Piano Concerto (“Incantations”) at the 2007 Proms Festival with the BBC Symphony Orchestra under Jiří Bělohlávek. The performance was broadcast live by the BBC as well as the Czech National Radio station “Vltava”. This truly memorable Proms debut is currently available on Deutsche Grammophon as a digital download.

In 2014, Kahánek was selected by Sir Simon Rattle to perform two critically acclaimed concerts with the Berlin Philharmonic. He is only the second Czech pianist after Rudolf Firkušný to perform with this legendary orchestra. Ivo Kahánek performs regularly with the Czech Philharmonic and has also recently appeared with the Mahler Chamber Orchestra, Wiener Symphoniker, BBC Scottish Symphony Orchestra Glasgow, Essener Symphoniker, WDR Cologne, Zurich Chamber Orchestra, Prague Symphony Orchestra, Czech Radio Symphony Orchestra, Prague Philharmonia, Brno Philharmonic and many others. He has collaborated with some of the world’s greatest conductors, including maestros Semyon Bychkov, Jakub Hrůša, Andrés Orozco-Estrada, Rafael Payare, Pinchas Steinberg, Vladimir Ashkenazy, Jiří Bělohlávek, Tomáš Netopil, Andrey Boreyko, Libor Pešek or Zdeněk Mácal. A passionate chamber musician, he has worked with other instrumentalists, including violinist Daniel Hope, cellist Alissa Weilerstein, violist Paul Neubauer, and the Pavel Haas and Tetzlaff Quartets, or the soprano Martina Janková and tenor Pavel Černoch.

In 2020 he will be touring the United States, Great Britain, Germany, Austria, Poland, Slovakia, and elsewhere, presenting himself as a soloist in piano concertos by Pyotr Ilyich Tchaikovsky, Antonín Dvořák, Bohuslav Martinů, and Béla Bartók accompanied by the Czech Philharmonic, the Essen Philharmonic, the Monte-Carlo Philharmonic Orchestra, the Prague Symphony Orchestra, the Prague Radio Symphony Orchestra, and other orchestras. In addition, of course, he will be giving many recitals in cities including Berlin, London, Jeddah, Bratislava, and Prague. He will also appear at international festivals including the BBC Proms (London), the Dvořák Prague International Music Festival, Smetanaʼs Litomyšl and in the subscription series of such orchestras as the Czech Philharmonic, the Czech Chamber Philharmonic Orchestra in Pardubice, and the Slovak State Philharmonic in Košice.

Ivo Kahánek has already released thirteen CDs on the Supraphon Music label (with which he has an exclusive contract since 2007) of works by Chopin, Dvořák, Janáček, Martinů, Klein, Kabeláč, Francaix, Ibert and more. A recording of songs by Martinů with singers Martina Janková and Tomáš Král was awarded the prestigious Diapason d’Or and the Selection of the month in the Opernwelt and Opera News magazines. His most recent recording of the piano concertos by Dvořák and Martinů, where he is accompanied by the Bamberger Philharmoniker under the baton of Jakub Hrůša, was selected as the recording of the month in the BBC Music Magazine, Choix de Classique HD, and it was also the recording of the week on BBC Radio 3. At the same time it was included in the nominations for the ICMA Award as well as the BBC Music Magazine Award. He also regularly appears on both Czech Radio and Czech Television.

Ivo Kahánek is a graduate of the Janáček Conservatoire in Ostrava, the Academy of Performing Arts in Prague and the Guildhall School of Music and Drama in London.


Nikolaj RIMSKIJ-KORSAKOV — Ruské Velikonoce, předehra pro orchestr op. 36

Právě zájem o svéráznou tradici ruského folklóru a pravoslavného církevního zpěvu spojoval skupinu komponujících amatérů, kteří se od přelomu 50. a 60. let scházeli okolo matematika a nadšeného hudebního organizátora Milije Alexejeviče Balakireva, a jimž dal jejich umělecký rádce, hudební kritik Vladimir Vasiljevič Stasov, později jméno Mocná hrstka. Nikolaj Andrejevič Rimskij-Korsakov se jako jediný z tohoto kroužku vypracoval v respektovaného profesionálního skladatele a pedagoga, dokonce profesora kompozice a instrumentace na petrohradské konzervatoři a zcela opustil svou původní profesi námořního důstojníka. V jedné ze svých vrcholných orchestrálních kompozic, předehře Ruské Velikonoce op. 36, z let 1887–1888 Rimskij-Korsakov zpracoval bohoslužebné zpěvy spojené s největším ze všech svátků pravoslavného církevního roku – Velikonoc neboli Paschy. Skladbu věnoval památce svých dvou souputníků z Mocné hrstky – Modesta Petroviče Mussorgského a právě v roce 1887 zesnulého Alexandra Porfyrjeviče Borodina. Ruské obichodné (tedy prosté) nápěvy oděné do barvitého zvuku orchestru zprostředkovávají jedinečnou atmosféru ruské paschální bohoslužby – od jejího tajemného začátku, poprvé přinášejícího zvěst o Spasitelově vzkříšení, až po její slavnostní a energií nabité vyvrcholení, skutečnou lidovou oslavu vítězství života.

Edvard Hagerup GRIEG — Koncert pro klavír a orchestr a moll op. 16

Skladatel Edvard Hagerup Grieg bývá oprávněně považován za vůdčí osobnost norské romantické hudby a zakladatele tamní moderní kompoziční školy. Ve své skladatelské tvorbě se snažil včlenit do dobového romantického hudebního slohu postupy převzaté z norské lidové hudby. To lze sledovat také v jedné z jeho prvních skutečně vyzrálých kompozic, Koncertu pro klavír a orchestr a moll op. 16, který se dnes řadí mezi stěžejní díla romantického klavírního repertoáru stojící rovnocenně po boku koncertů Brahmsových, Lisztových a Čajkovského. Na svém vlastním koncertě pracoval 24letý Grieg během letní dovolené roku 1868, kterou trávil v dánském Søllerødu. V díle se drží osvědčeného třívětého schématu: sonátová věta – pomalá trojdílná věta – rondové finále. Podobně jako koncert Roberta Schumanna, který měl Grieg možnost slyšet v době svého studia na lipské konzervatoři v podání autorovy manželky Clary, a který Griegovi sloužil jako vzor, otevírá první větu úderný akord celého orchestru bezprostředně následovaný stručným ale dramatickým sestupným klavírním sólem. V něm lze slyšet charakteristické klesající intervaly malé sekundy a velké tercie, jež jsou typickým prvkem norského folklóru. Severské inspirace jsou pak patrné především v závěrečné větě, jejíž hlavní energické téma vychází z norského lidového mužského tance halling. Ve finále také uplatnil obraty převzaté ze hry na tradiční hardangerské housle.

Maurice Ravel — Bolero

Exotická barevnost, nezvyklá harmonie a ohnivá rytmika hudby Pyrenejského poloostrova okouzlovala francouzské tvůrce také následujících generací, zvláště ty ovlivněné uměleckým světem impresionismu. Stopy iberských inspirací nalezneme mimo jiné v takových významných dílech, jako byly orchestrální triptych Images a klavírní cyklus Estampes Clauda Debussyho či orchestrální skladby Maurice Ravela Španělská rapsodie a Bolero, které je též na programu dnešního koncertu.

Ke kompozici díla vycházejícího z rytmu španělského tance nasměrovala Ravela, který sám byl po matce Bask, tanečnice Ida Rubinstein, která si u něj v roce 1928 objednala pro svou baletní společnost orchestraci šesti kusů z cyklu klavírních skladeb Iberia španělského impresionisty Isaaca Albénize. V průběhu práce se Ravel dozvěděl, že orchestrální verze již existuje a autorská práva neumožňují vznik jiných aranží. Autor této úpravy, španělský dirigent Enrique Fernández Arbós, sice nadšeně udělil Ravelovi souhlas s instrumentováním, Ravel se ale mezitím rozhodl zkomponovat pro Idu Rubinstein vlastní skladbu v rytmu španělského tance bolera.

Mimořádně úspěšná premiéra baletního představení v choreografii Bronislavy Nižinské se konala v pařížské opeře 22. listopadu 1928 a předznamenala nesmírnou popularitu, jíž se toto Ravelovo dílo dodnes těší. Skladba je založena na ostinátním rytmu malého bubnu. Nad tímto rytmem se střídají dvě melodie, které v nezměněné podobě prostupují celým dílem – jedna diatonická a rytmicky symetrická, druhá se synkopami a jazzově sníženými tóny. Zaznívají ovšem v obměňované instrumentaci a v neustále zesilované dynamice a postupně mohutnícím obsazení.

Pablo de Sarasate — Carmen, fantazie pro housle a orchestr op. 25

Jedním z umělců, kteří evropské publikum 19. století mezi prvními seznámili se smyslným světem španělské hudby, byl houslový virtuóz původem z Navarry Pablo de Sarasate. Již od raného věku projevoval svůj mimořádný hudební talent a ve 12 letech byl přijat na pařížskou konzervatoř. Dík technické dokonalosti spojené s procítěným přednesem a ohnivým temperamentem záhy dosáhl světové proslulosti. Pro svou koncertní činnost zkomponoval řadu skladeb – často virtuózních adaptací hudby úspěšných oper nebo úprav španělských tanců. Obojí nalezneme v jeho Carmen, fantazii pro housle a orchestr op. 25 z roku 1882. Ze stejnojmenné opery Georgese Bizeta (1838–1875) odehrávající se ve španělské Seville, převzal Sarasate pět především tanečních čísel – Aragonaise z mezihry ze 4. jednání, Habaneru, kterou zpívá Carmen ve 2. dějství, dále píseň, jíž se Carmen v 1. aktu vysmívá zatýkajícímu poručíku Zunigovi, její Seguidillu z téhož dějství a konečně cikánský tanec ze začátku druhého jednání.

Camille Saint-Saëns — Introdukce a rondo capriccioso pro housle a orchestr op. 28

Rondo ze skladby Introdukce a rondo capriccioso op. 28zamýšlel francouzský skladatel Camill Saint-Saëns původně jako finále svého Koncertu pro housle a orchestr č. 1 C dur op. 20, jehož komponoval v roce 1858 pro tehdy teprve patnáctiletého, ale již respektovaného Pabla de Sarasateho. Nakonec ovšem stručnou skladbu uzavřel reprízou její první věty. K virtuóznímu rondu, plnému chromatických běhů a jižansky temperamentního rytmu, se vrátil až po několika letech, v roce 1863, kdy k němu připsal pomalý zadumaný úvod.